Medizin & Krankenhaus

Forschung & Entwicklung

Berlin,  22. April 2015


Steuer-Mechanismus von neuropsychiatrischer Erkrankungen entschlüsselt

Neurobiologen der Charité - Universitätsmedizin Berlin haben einen neuen Mechanismus identifiziert, der zur Steuerung von neuropsychiatrischen Erkrankungen beiträgt. Auf der Suche nach den molekularen Ursachen für Entwicklungsstörungen wie Autismus haben die Wissenschaftler das Molekül NOMA-GAP ausgemacht. Es spielt eine entscheidende Rolle bei der Ausreifung von Neuronen im Gehirn. Das Forscherteam zeigt, wie bestimmte molekulare Prozesse die Übertragung von Informationen zwischen Neuronen beeinflussen und somit zu Verhaltensänderungen führen. Die Studie ist in der aktuellen Ausgabe des Fachmagazins Molecular Psychiatry veröffentlicht.

Charakteristisch für neuropsychiatrische Fehlfunktionen, die sich in Erkrankungen wie Autismus oder Schizophrenie äußern, sind Defizite insozialem Verhalten, Interaktion und Wahrnehmung. Die therapeutischen Möglichkeiten sind bis heute begrenzt und die molekularen Hintergründe dieser Erkrankungen liegen noch weitgehend im Dunkeln. Fest steht, dass die Fehlfunktionen auf Defekte bei der Ausreifung der Nervenzellen während der Entwicklung des Gehirns zurückzuführen sind.

In der aktuellen Studie gehen die Neurowissenschaftler um Dr. Marta Rosário möglichen molekularen Ursachen der krankheitsbedingten Verhaltensänderungen im Tiermodell auf den Grund. Analog zu Menschen mit neuropsychiatrischen Erkrankungen zeigen männliche Mäuse, denen das NOMA-GAP-Molekül fehlt, wenig Interesse an Artgenossen, auch können sie bekannte und unbekannte Tiere nicht unterscheiden. Weibliche Tiere mit diesem Defekt verhalten sich weitgehend normal, sind aber besonders ängstlich.

Die Forscher konnten in diesem Zusammenhang erstmals nachweisen, dass das Molekül NOMA-GAP die Ausreifung von Nervenzellen steuert. "Entlang der Verzweigungen von Neuronen, den Dendriten, bilden sich kleine Ausbuchtungen, man nennt sie dendritische Dornen. Hier tauschen Neuronen elektrische Impulse untereinander aus. NOMA-GAP reguliert und kontrolliert die Funktion zahlreicher struktureller Proteine, die entscheidend für die Entwicklung dieser wichtigen Kontaktpunkte sind", erklärt Dr. Marta Rosário. Durch das Fehlen dieser sensiblen Austauschpunkte sind in der Folge kognitive Gehirnfunktionen wie Lernen, Gedächtnis, Wahrnehmungsfähigkeit oder Sprache eingeschränkt.